Histoires de radio

Sri-Lanka:
La Voix de l'Amérique à Ekala, toute une histoire !




Dans les années 50, la Voix de l'Amérique installe son premier relais sur l'île de Ceylan, aujourd'hui Sri Lanka.



C'est à Ekala près de Ja-Ela dans le District de Gampaha, à l'Ouest de l'île que la Voix de l'Amérique a installé son premier relais sur l'île. Un lieu chargé d'histoires radiophoniques !

La préhistoire d'Ekala
il y a une pré-histoire non écrite au sujet de la station d'émission d'Ekala : Peux de personnes le savent mais la station a été construite bien avant que la Voix de l'Amérique s'y installe.
L'initiative revient à l'amirauté britannique qui souhaite installer en 1941 une station de radio pour le commandement des forces en Asie du Sud-Est (RADIO SEAC). Les studios de cette station avaient été transférés de New Delhi à Kandy pour être finalement installés à Colombo en 1944.
Les Britanniques envoyèrent un premier émetteur à Ekala mais la navire fut coulé au large de la côte de l'océan Indien par une torpille allemande.
Un second émetteur fut envoyé et mis en service fin 1943, c’était un Marconi de 100 kw.
D'autres émetteurs ont été installés: 3 émetteurs RCA de 7,5 kw pour des usages de communications.
A la fin de la guerre, le rôle de Radio SEAC, qui diffusait sur 15.120 Khz était très important. C'est par cet émetteur que la procédure de capitulation du Japon a été transmise au général Yamamoto.
Il a continué a diffuser jusqu'en 1949 quand il a été donné par les Britanniques à Radio Ceylan.

Radio Ceylan reprend l'illustre station.
La station et son Marconi 100 kw avait un passé si populaire qu'ils étaient appelés « la fierté de l'Asie ». Une popularité telle que Marconi Radio souhaitait même offrir un nouvel émetteur en échange de l'émetteur « la fierté de l'Asie ». Le Ceylan a refusé pour des raisons sentimentales et de fierté.
L'émetteur « La fierté de l'Asie » a poursuivi son service jusqu'à ce qu'il soit inutilisable suite à une panne du transformateur haute tension. Il fut conservé sur place et un nouvel émetteur Siemens de 100kW a pris la relève quelques années plus tard, aux côtés d'émetteurs Phillips de 10 kw.
Les autres émetteurs OC d'Ekala ont continué à diffuser chacun dans une des langues du pays.

La Voix de l'Amérique s'installe.
En 1951, les deux gouvernements ont conclu un accord pour les installations de VOA sur le site d'Ekala et sur la construction d'une station de réception à Seeduwa .
L'accord spécifiait que le gouvernement sri-lankais conservait le centre sous sa juridiction et était compétant en matière d'administration, d'exploitation et de maintenance des installations.
La Voix de l'Amérique y a installé 3 émetteurs Collins de 35 kw.

Amendement à l'accord.
En 1971, la station de la VOA est passée sous le contrôle du Broadcasting Board of Governors et gérée par le International Broadcasting Board. Le BBG souhaite y diffuser d'autres programmes que la VOA. Les Américains souhaitent plus d'autonomie et échapper au contrôle du Sri Lanka !
En 1985, les USA négocient un amendement de l'accord en vue d'installer un nouveau centre émetteur. En échange la SLBC récupère les émetteurs de la VOA d'Ekala. Après la fin des travaux de construction du nouveau centre émetteur, l'ancienne station d'Ekala fut remise à la SLBC.

La période japonaise.
En 1992 deux émetteurs de 300 kw ont été installés par la NHK pour le relais de Radio Japon. Seuls 2 anciens émetteurs de la VOA étaient encore en état de fonctionner pour la SLBC.

Une nouvelle vie pour Ekala.
La station a continué à fonctionner jusqu'au 1er Avril 2013. Après cette date, toutes les émissions de la SLBC ont été émises par le centre émetteur de la Deutsche Welle à Trincomalee que la SLBC a aussi hérité et qui était avant cela, un centre émetteur que la BBC avait abandonné !

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Légendes des photos.

- Marconi 50 kw de 1944 la fierté de l'Asie
- emetteurs Phillips de 10 kw
- emetteur Collins 305 kw de la VOA
- emetteur NHK Radio Japon de 300 kw
- alimentation électrique
- les batiment du centre émetteur
- antennes rideaux
- antennes rideaux

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