Histoires de radio

Grande Bretagne:
Woofferton, 75 ans de fonctionnement continu




l'histoire tumultueuse du centre émetteur de Woofferton, le dernier site de radiodiffusion à ondes courtes encore en service au Royaume-Uni.



En novembre 1940, pour contrer la propagande allemande, le Ministère de l'Information a demandé à la BBC d'établir des plans pour tripler la production de leurs émissions vers l'étranger.
Woofferton a été choisi comme l'un des sites sous l'appellation OSE 10 Woofferton Transmitting Station.
Woofferton est situé au sud de Ludlow dans le Shropshire en Angleterre.

La construction et mise en service.
Le centre émetteur devait héberger 6 émetteurs fabriqués par l'américain RCA du type MI-7330.
Les commandes ont été passée en octobre 1941 et les travaux ont commencé en octobre 1942. La pénurie d'acier a retardé la construction des 15 mâts qui devaient supporter les 26 antennes-rideaux.
Les travaux ont été terminés en octobre 1943 et les émissions vers l'Europe occupée ont commencé.

Un an après le émetteurs sont démontés.
En août 1944, la station de Woofferton a été fermée car on voulait disposer des émetteurs pour un autre usage :
Juste avant le débarquement, un V2 allemand s'est écrasé sans exploser et on a s'est rendu compte qu'il était équipé d'un système de guidage radiocommandé.
On pensait qu'il serait possible de bloquer les V2 avec des transmissions à ondes courtes de forte puissance.
Les émetteurs RCA étaient retirés et transférés à Crowborough.
Malheureusement, le V2 qui avait été récupéré était une fusée expérimentale. Les V2 de production avaient leur propre système de guidage qui était insensibles au brouillage.

Retour à la case départ.
N'étant plus utiles pour combattre les V2, émetteurs RCA sont retournés et réinstallés et la station a repris ses activités.

Fin de la guerre, les émetteurs sont HS !
En 1948, suite à la fin de la guerre, la BBC réduit ses effectifs et la station de Woofferton a été, une nouvelle fois fermée.
Quelques mois plus tard, le 24 juin 1948, c'est la guerre froide et le blocus de Berlin. Les Américains souhaitent augmenter à nouveau leurs moyens d'émission en Europe.

Sauvé par la Voix de l'Amérique.
La Voix de l'Amérique finance la réouverture de la station et la VOA l'utilise comme relais en Europe, officiellement en, qualité de locataire.

BBC.. le retour.
L'année suivante, Woofferton Transmitting Station devient un émetteur commun VOA et BBC.
La BBC y ajoute les programmes de son nouveau service en russes ainsi que par la suite des programmes en d'autres langues
En 1961, les émissions de la VOA ont utilisés l'ensemble des ressources suite à l'érection du mur de Berlin.
La VOA investi massivement dans la modernisation de la station et 6 nouveaux émetteurs Marconi BD 272 ont été installés. La station diffuse 24h/24 et la surface du terrain est doublée.
1966, le nombre d'antennes passe a 35, 7 nouveaux mâts étaient construits et trois anciens étaient repositionnés.
1965, les émissions en anglais de la BBC ont été rebaptisées World Service.
1971, un nouveau Marconi B 6123 a été temporairement installé pour être testé avant d'être expédié en Malaisie.

La Voix de l'Amérique développe la station.
En 1979, VOA a signé un contrat avec la BBC pour améliorer la couverture de l'Europe centrale, l'Asie et l'Afrique.
Les propositions comprenaient 4 nouveaux émetteurs Marconi B 6124, 4 nouvelles baies, 4 nouveaux mâts et une tour autoportante.
Les antennes couvrent l'Europe, la Russie, l'Afrique du Nord et Centrale et du Sud, le Moyen-Orient.
Depuis 1986, les équipes de Woofferton se chargent de la maintenance de toutes les stations de relais de télévision dans la région.

La privatisation de la station.
1990, le centre émetteur a été vendu à Merlin Communications, qui a été acquise par VT Group pour former VT Communication.
2010, VT Communications a été vendue à Babcock International Group.
2018, Babcock International Group a revendu sa branche Babcock Communication et la station d'émission de Woofferton.

Woofferton aujourd'hui.
Le centre émetteur de Woofferton est le dernier site de radiodiffusion à ondes courtes encore en service au Royaume-Uni.
Le site compte actuellement dix émetteurs ondes courtes :
2 x 250 kW Marconi BD272 (installés en 1963).
4 x 300 kW Marconi B6124 (installés en 1980)
1 x Riz 500 kW Analogique/DRM (installés en 2006),
3 x Riz 250 kW Analogique/DRM (installés de 2007 à 2008).
Outre les ondes courtes le site dispose également d'un émetteur de 300 watts ondes moyennes et un émetteur FM de 1 kW pour la station commerciale locale de Ludlow: Sinshine Radio.
Il est également utilisé pour les communications et la surveillance par satellite.

Les clients de la station.
Woofferton diffuse les programme de BBC, Radio Taïwan International, KBS World, Radio Akhbar Mufriha, Follow the Bible Ministries, Radio Farda, Voix de l'Amérique, Radio Ndarason International, Dandal Kura International, IBRA Media, Radio Sama et comme toujours la Voix de l'Amérique.

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J'ai réalisé de nombreuses photos au cours de ma carrière, d'autres m'ont été fournies par les radiodiffuseurs ou d'anciens collègues, que je remercie.
Si vous ne souhaitez pas qu'une photo soit publiée j'invite l'auteurs et la personne photographiée à me contacter par mail: michel chez fremy.be .